Artiglio del diavolo: vantaggi, effetti collaterali e dosaggio

L’artiglio del diavolo, scientificamente noto come Harpagophytum procumbens, è una pianta originaria del Sud Africa. Deve il suo nome minaccioso al suo frutto, che porta diverse piccole proiezioni simili a uncini.

Tradizionalmente, le radici di questa pianta sono state utilizzate per trattare una vasta gamma di disturbi, come febbre, dolore, artrite e indigestione (1).

Questo articolo esamina i potenziali benefici dell’artiglio del diavolo.

Cos’è l’artiglio del diavolo?

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L’artiglio del diavolo è una pianta fiorita della famiglia del sesamo. La sua radice racchiude diversi composti vegetali attivi e viene utilizzata come integratore a base di erbe.

In particolare, l’artiglio del diavolo contiene glicosidi iridoidi, una classe di composti che ha dimostrato effetti antinfiammatori (2).

Alcuni ma non tutti gli studi suggeriscono che i glicosidi iridoidi possono anche avere effetti antiossidanti. Ciò significa che la pianta può avere la capacità di scongiurare gli effetti dannosi per le cellule di molecole instabili chiamate radicali liberi (3, 4, 5).

Per questi motivi, gli integratori di artiglio del diavolo sono stati studiati come potenziale rimedio per condizioni infiammatorie, come artrite e gotta. Inoltre, è stato proposto di ridurre il dolore e può supportare la perdita di peso.

Puoi trovare integratori di artiglio del diavolo sotto forma di estratti concentrati e capsule, o macinati in una polvere fine. È anche usato come ingrediente in varie tisane.

Può ridurre l’infiammazione

L’infiammazione è la risposta naturale del tuo corpo a lesioni e infezioni. Quando ti tagli un dito, colpisci il ginocchio o ti viene l’influenza, il tuo corpo risponde attivando il tuo sistema immunitario (6).

Mentre una certa infiammazione è necessaria per difendere il tuo corpo dai danni, l’infiammazione cronica può essere dannosa per la salute. Infatti, la ricerca in corso ha collegato l’infiammazione cronica a malattie cardiache, diabete e disturbi cerebrali (7, 8, 9).

Naturalmente, ci sono anche condizioni direttamente caratterizzate da infiammazione, come malattia infiammatoria intestinale (IBD), artrite e gotta (10, 11, 12).

L’artiglio del diavolo è stato proposto come potenziale rimedio per le condizioni infiammatorie perché contiene composti vegetali chiamati glicosidi iridoidi, in particolare arpagoside. Negli studi in provetta e sugli animali, l’arpagoside ha frenato le risposte infiammatorie (13).

Ad esempio, uno studio sui topi ha dimostrato che l’arpagoside ha soppresso in modo significativo l’azione delle citochine, che sono molecole nel corpo note per promuovere l’infiammazione (14).

Sebbene l’artiglio del diavolo non sia stato studiato a fondo negli esseri umani, prove preliminari suggeriscono che potrebbe essere un trattamento alternativo per le condizioni infiammatorie.

Può migliorare l’osteoartrite

L’osteoartrite è la forma più comune di artrite, che colpisce oltre 30 milioni di adulti negli Stati Uniti (15).

Si verifica quando il rivestimento protettivo alle estremità delle ossa articolari, chiamato cartilagine, si consuma. Questo fa sì che le ossa si sfregino tra loro, provocando gonfiore, rigidità e dolore (16).

Sono necessari più studi di alta qualità, ma la ricerca attuale suggerisce che l’artiglio del diavolo può essere efficace nel ridurre il dolore associato all’osteoartrosi.

Ad esempio, uno studio clinico che ha coinvolto 122 persone con artrosi del ginocchio e dell’anca ha suggerito che 2,610 mg di artiglio del diavolo al giorno possono essere efficaci nel ridurre il dolore da osteoartrite quanto la diacereina, un farmaco comunemente usato per trattare questa condizione (17).

Allo stesso modo, uno studio di 2 mesi su 42 individui con artrosi cronica ha rilevato che l’integrazione quotidiana con un artiglio del diavolo in combinazione con curcuma e bromelina, che si ritiene abbiano anche effetti antinfiammatori, riduce il dolore in media del 46% (18).

Può alleviare i sintomi della gotta

La gotta è un’altra forma comune di artrite, caratterizzata da gonfiore doloroso e arrossamento delle articolazioni, di solito alle dita dei piedi, alle caviglie e alle ginocchia (19).

È causato da un accumulo di acido urico nel sangue, che si forma quando le purine – composti presenti in determinati alimenti – si degradano (12).

I farmaci, come i farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), vengono generalmente utilizzati per ridurre il dolore e il gonfiore causati dalla gotta.

A causa dei suoi presunti effetti antinfiammatori e del potenziale per ridurre il dolore, l’artiglio del diavolo è stato proposto come trattamento alternativo per chi soffre di gotta (20).

Inoltre, alcuni ricercatori suggeriscono che possa ridurre l’acido urico, sebbene le prove scientifiche siano limitate. In uno studio, alte dosi di artiglio del diavolo hanno ridotto i livelli di acido urico nei topi (21, 22).

Sebbene la ricerca in provetta e sugli animali indichi che l’artiglio del diavolo può sopprimere l’infiammazione, gli studi clinici a sostegno del suo uso specifico per la gotta non sono disponibili.

Può alleviare il mal di schiena

La lombalgia è un peso per molti. In effetti, è stato stimato che l’80% degli adulti lo sperimenta prima o poi (23).

Insieme agli effetti antinfiammatori, l’artiglio del diavolo mostra il potenziale come antidolorifico, in particolare per la lombalgia. I ricercatori attribuiscono questo all’arpagoside, un composto vegetale attivo nell’artiglio del diavolo.

In uno studio, l’estratto di arpagoside sembrava essere altrettanto efficace come un farmaco antinfiammatorio non steroideo (FANS) chiamato Vioxx. Dopo 6 settimane, il dolore lombare dei partecipanti è stato ridotto in media del 23% con l’arpagoside e del 26% con i FANS (24).

Inoltre, due studi clinici hanno rilevato che 50-100 grammi di arpagoside al giorno erano più efficaci nel ridurre la lombalgia rispetto a nessun trattamento, ma sono necessari ulteriori studi per confermare questi risultati (25, 26).

Può favorire la perdita di peso

Oltre a ridurre il dolore e l’infiammazione, l’artiglio del diavolo può sopprimere l’appetito interagendo con l’ormone della fame grelina (27).

La grelina è secreta dallo stomaco. Una delle sue funzioni principali è segnalare al cervello che è ora di mangiare aumentando l’appetito (28).

In uno studio sui topi, gli animali che hanno ricevuto polvere di radice di artiglio del diavolo hanno mangiato significativamente meno cibo nelle quattro ore successive rispetto a quelli trattati con un placebo (28).

Sebbene questi risultati siano affascinanti, questi effetti di riduzione dell’appetito non sono ancora stati studiati negli esseri umani. Pertanto, al momento non sono disponibili prove sostanziali per supportare l’uso dell’artiglio del diavolo per la perdita di peso.

Effetti collaterali e interazioni

L’artiglio del diavolo sembra essere sicuro se assunto in dosi fino a 2,610 mg al giorno, sebbene gli effetti a lungo termine non siano stati studiati (29).

Gli effetti collaterali riportati sono lievi, il più comune dei quali è la diarrea. Gli effetti avversi più rari includono reazioni allergiche, mal di testa e tosse (30).

Tuttavia, alcune condizioni potrebbero esporla a un rischio maggiore di reazioni più gravi (31):

  • Disturbi cardiaci: gli studi hanno indicato che l’artiglio del diavolo può influenzare la frequenza cardiaca, il battito cardiaco e la pressione sanguigna.
  • Diabete: l’artiglio del diavolo può ridurre i livelli di zucchero nel sangue e intensificare gli effetti dei farmaci per il diabete.
  • Calcoli biliari: l’uso dell’artiglio del diavolo può aumentare la formazione di bile e peggiorare i problemi per quelli con calcoli biliari.
  • Ulcere allo stomaco: la produzione di acido nello stomaco può aumentare con l’uso dell’artiglio del diavolo, che può aggravare le ulcere peptiche.

Farmaci comuni possono anche interagire negativamente con l’artiglio del diavolo, inclusi farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) da prescrizione, fluidificanti del sangue e riduttori di acido gastrico (31):

  • FANS: l’artiglio del diavolo può rallentare l’assorbimento dei FANS popolari, come Motrin, Celebrex, Feldene e Voltaren.
  • Diluenti del sangue: l’artiglio del diavolo può aumentare gli effetti di Coumadin (noto anche come warfarin), che può causare un aumento del sanguinamento e delle contusioni.
  • Riduttori di acido gastrico: l’artiglio del diavolo può ridurre gli effetti dei riduttori di acido dello stomaco, come Pepcid, Zantac, Prilosec e Prevacid.

Questo non è un elenco completo di interazioni farmacologiche. Per essere al sicuro, discuti sempre del tuo uso di integratori con il tuo medico.

Dosaggi raccomandati

L’artiglio del diavolo può essere trovato come estratto concentrato, capsula, compressa o polvere. È anche usato come ingrediente nelle tisane.

Quando scegli un integratore, cerca la concentrazione di arpagoside, un composto attivo nell’artiglio del diavolo.

Dosi di 600-2,610 mg di artiglio del diavolo al giorno sono state utilizzate negli studi sull’osteoartrosi e sul mal di schiena. A seconda della concentrazione dell’estratto, questo corrisponde tipicamente a 50-100 mg di arpagoside al giorno (17, 24, 25, 26).

Inoltre, un integratore chiamato AINAT è stato utilizzato come rimedio per l’osteoporosi. AINAT contiene 300 mg di artiglio del diavolo, oltre a 200 mg di curcuma e 150 mg di bromelina – altri due estratti vegetali che si ritiene abbiano effetti antinfiammatori (18).

Per altre condizioni, non sono disponibili studi sufficienti per determinare le dosi efficaci. Inoltre, l’artiglio del diavolo è stato utilizzato solo per un massimo di un anno negli studi. Tuttavia, l’artiglio del diavolo sembra essere sicuro per la maggior parte delle persone a dosi fino a 2,610 mg al giorno (29).

Tieni presente che alcune condizioni, come malattie cardiache, diabete, calcoli renali e ulcere gastriche, possono aumentare il rischio di effetti avversi quando si prende l’artiglio del diavolo.

Inoltre, qualsiasi dosaggio di artiglio del diavolo può interferire con i farmaci che potresti assumere. Ciò include farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), fluidificanti del sangue e riduttori di acidità di stomaco.

The Bottom Line

L’artiglio del diavolo può alleviare il dolore causato da condizioni infiammatorie come l’artrite e può sopprimere gli ormoni della fame.

Dosaggi giornalieri di 600-2,610 mg sembrano essere sicuri, ma non esistono raccomandazioni ufficiali.

Gli effetti collaterali sono generalmente lievi, ma l’artiglio del diavolo può peggiorare alcuni problemi di salute e interagire con alcuni farmaci.

Come con tutti gli integratori, l’artiglio del diavolo dovrebbe essere usato con cautela. Assicurati di parlare con il tuo medico prima di prenderlo.

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