Emicrania e demenza: sono collegate?

Condividi su PinterestL’emicrania è il disturbo neurologico più comune di tutte le età. Getty Images

  • La malattia di Alzheimer è la sesta causa di morte per gli adulti negli Stati Uniti.
  • Ora un nuovo studio rileva che un fattore di rischio della demenza è l’emicrania.
  • Ma gli esperti sottolineano che anche le persone con emicrania cronica possono adottare misure per ridurre il rischio di demenza.

Gli attacchi di emicrania sono un problema per milioni di americani ogni anno, ma l’impatto a lungo termine di questa condizione a volte debilitante non è stato chiaro.

Adesso un nuovo studio pubblicato sull’International Journal of Geriatric Psychiatry suggerisce che l’emicrania, il disturbo neurologico più comune di tutte le età, è un importante fattore di rischio di demenza, in particolare il morbo di Alzheimer.

La malattia di Alzheimer è la sesta causa di morte tra tutti gli adulti statunitensi e la quinta causa per le persone di età pari o superiore a 65 anni, secondo il Centers for Disease Control and Prevention. Non esiste una cura attuale per questa condizione neurologica degenerativa.

Suzanne L. Tyas, PhD, dell’Università di Waterloo in Ontario, Canada, e autore senior dello studio, ha detto a Healthline che questa prima ricerca può aiutare gli esperti a prevedere meglio chi è a rischio per questa malattia.

“I nostri risultati mostrano che dovremmo prestare attenzione alle emicranie nella malattia di Alzheimer e che questa ricerca futura è garantita per comprendere appieno di cosa si tratta l’emicrania che colpisce la malattia di Alzheimer e come possiamo mitigare questo rischio”, ha detto Tyas.

Come l’emicrania aumenta il rischio

I ricercatori hanno chiesto a 679 anziani, senza storia di problemi cognitivi, la loro storia di emicrania. Oltre la metà erano donne. La loro età media era di circa 76 anni.

Dopo averli seguiti per 5 anni, hanno scoperto che 51 di loro avevano sviluppato la demenza.

Quando sono stati considerati fattori come l’istruzione e l’età, quelli con malattia di Alzheimer avevano una probabilità quattro volte maggiore di avere avuto attacchi di emicrania.

“Le persone con una storia di emicrania erano tre volte più probabilità di sviluppare un tipo di demenza e più di quattro volte più probabilità di sviluppare la malattia di Alzheimer, una delle principali cause di demenza”, ha detto Tyas.

Rebecca Edelmayer, PhD, direttore dell’impegno scientifico presso l’Alzheimer’s Association, afferma che sono ancora necessari studi clinici randomizzati per vedere se il trattamento dell’emicrania può ridurre il rischio di demenza.

Inoltre, sottolinea una ragione per il collegamento alla demenza è che gli attacchi di emicrania possono influenzare le decisioni sullo stile di vita, come non essere attivi o avere una dieta sana, che sono già noti per aumentare il rischio di demenza.

“Sono necessarie ulteriori ricerche per capire se l’interruzione dei fattori dello stile di vita causati dall’emicrania, come il sonno povero e l’interruzione di una dieta sana, l’esercizio fisico regolare e la stimolazione cognitiva / sociale, che sono tutti fattori di rischio modificabili noti oltre alle malattie cardiovascolari, possono anche svolgere un ruolo nell’aumento del rischio di demenza “, ha detto.

Emicrania e altri fattori di rischio

Tyas dice di essere stata interessata a esaminare l’impatto dell’emicrania dopo una precedente ricerca.

“Alcuni anni fa, ho condotto uno studio che ha esaminato in modo ampio un gran numero di possibili fattori di rischio, ma a causa dell’ampiezza dello studio, non ne ha esaminato uno in particolare in profondità”, ha detto.

“Una storia di emicrania è stato uno dei fattori che si sono rivelati interessanti da quello studio, quindi sono sempre stata interessata a seguire e indagare più a fondo sulle emicranie”, ha aggiunto.

Una scoperta interessante in questo studio è che non è stato trovato alcun collegamento tra l’emicrania e un’altra forma di demenza chiamata demenza vascolare.

Ciò suggerisce che gli attacchi di emicrania non causano la perdita di memoria limitando il flusso sanguigno al cervello, ma tramite un altro meccanismo.

“La demenza vascolare è un declino delle capacità cognitive a causa di un danno vascolare, ma la malattia di Alzheimer è una malattia neurodegenerativa”, ha detto Dott. Cristina Wohlgehagen, neurologo della Texas Health Dallas che non era associato allo studio.

Mentre Tyas si aspettava un legame tra il morbo di Alzheimer e l’emicrania, ha trovato interessante il fatto che i problemi cardiovascolari non fossero un fattore.

“Sono rimasto sorpreso dal fatto che questa associazione non fosse spiegata nemmeno in parte da ipertensione, ictus, infarto o altri fattori vascolari che abbiamo studiato. Ciò suggerisce che l’emicrania non agisce attraverso il sistema vascolare per aumentare il rischio di malattia di Alzheimer, ma invece può agire attraverso altri danni neurologici “, ha detto Tyas.

Dott. Gayatri devi, neurologo del Lenox Hill Hospital di New York City, spiega come si possano ancora intrecciare diverse forme di demenza.

“La malattia di Alzheimer è causata da una perdita di cellule cerebrali dovuta alla deposizione di placche e grovigli proteici, mentre la demenza vascolare è causata da una perdita di cellule cerebrali dovuta alla perdita di flusso sanguigno alle aree cerebrali. Molti pazienti hanno sia la malattia di Alzheimer che la demenza vascolare, che si chiama demenza mista “, ha detto.

Identificare quelli a rischio può significare diagnosi precoci

Tyas sottolinea che un obiettivo dello studio è aiutare gli operatori sanitari a identificare le persone ad alto rischio di demenza per aiutarle a ottenere un trattamento precoce e, ancora più critico, ad adottare strategie preventive per ridurre il rischio.

“L’identificazione dei fattori di rischio per la demenza può facilitare l’identificazione precoce degli individui a rischio e le strategie preventive”, ha detto Tyas nello studio.

Secondo Associazione di Alzheimer, la diagnosi precoce è una parte fondamentale del trattamento.

“L’Alzheimer’s Association ritiene che la diagnosi precoce dell’Alzheimer sia importante per aiutare le persone e le loro famiglie a prepararsi per il decorso della loro malattia. Inoltre, ottenere una diagnosi accurata può far sapere a una persona se i suoi sintomi sono dovuti alla malattia di Alzheimer o ad un’altra causa, alcune delle quali sono reversibili, come la depressione o l’apnea notturna “, ha detto Edelmayer.

La linea di fondo

I ricercatori hanno trovato una forte associazione tra l’esperienza di attacchi di emicrania e un aumento del rischio di sviluppare demenza, in particolare il morbo di Alzheimer.

Tuttavia, non c’era alcun legame tra l’emicrania e lo sviluppo di demenza vascolare, che è causata da un flusso sanguigno limitato al cervello.

Sono necessarie ulteriori ricerche per scoprire se è l’emicrania a causare la demenza o il modo in cui gli attacchi di emicrania interrompono importanti fattori dello stile di vita, come la qualità del sonno, la dieta e l’esercizio fisico regolare.

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