Futuro dei trapianti di faccia

Trapianto di facciaCondividi su PinterestDrew Angerer | Getty Images

I trapianti facciali sono passati dal regno della fantascienza alla realtà dopo che la prima operazione è stata eseguita nel 2005. Ora, i chirurghi stanno eseguendo procedure che sarebbero sembrate impossibili solo 13 anni fa.

Recentemente, per la prima volta in assoluto, i medici hanno eseguito un secondo trapianto di viso su un singolo paziente. Jerome Hamon, cittadino francese di 43 anni, ha ricevuto il suo terzo volto all’ospedale Georges-Pompidou di Parigi il 15 gennaio.

Hamon, che soffre di una condizione genetica che causa tumori deturpanti, ha avuto il suo primo trapianto nel 2010. Sei anni dopo, gli sono stati somministrati antibiotici di routine per curare un raffreddore, che ha contrastato la sua terapia immunosoppressiva. Ha iniziato a mostrare segni di rigetto dei tessuti, fino a quando finalmente il trapianto è fallito a causa della necrosi nel 2017.

Questa è solo l’ultima scoperta per il trapianto facciale. In totale, sono stati effettuati 40 trapianti di faccia in tutto il mondo da quando l’operazione iniziale è stata eseguita in Francia nel 2005.

Ma un trapianto facciale non è mai stato fatto due volte prima su un singolo paziente.

Secondo il dott.Frank Papay, presidente del Dermatology & Plastic Surgery Institute della Cleveland Clinic, uno dei principali progressi che ha reso possibile questo secondo trapianto è la tecnica di aggiungere più tessuti compositi alla mascella superiore e inferiore per migliorare la vascolarizzazione di quelli sistemi anatomici.

Il caso di Hamon è particolarmente rivoluzionario perché in molte situazioni di trapianto, i corpi che hanno rigettato organi generalmente non sono in grado di accettare un secondo trapianto.

Per un intervento così complesso come un trapianto di faccia, il rischio è ancora più reale. Del suo nuovo volto, donato da un 22enne, Hamon ha detto ai giornalisti “Ho 43 anni … quindi sono diventato 20 anni più giovane”.

Condividi su PinterestImmagini per gentile concessione di HEGP AP-HP

Il futuro dei trapianti di faccia

Per Papay, che ha eseguito tutti i trapianti facciali della Cleveland Clinic (nonché il primo trapianto negli Stati Uniti), l’intervento di Hamon è un passo nella giusta direzione.

“Vedo il potenziale per altri interventi chirurgici come questo”, ha detto. “In alcuni casi, quando discutiamo del consenso con i pazienti, il fallimento significa mortalità. Il fatto che in Francia siano stati in grado di rivedere e aggiungere un altro volto a questo paziente ci dà una valvola di sicurezza nel caso in cui accadesse qualcosa come il rigetto, l’iniezione o il fallimento – e penso che sia fantastico “.

Il successo di questa seconda operazione è notevole anche considerando che non esiste un lasso di tempo sicuro per quanto tempo potrebbe durare un viso trapiantato. Alcuni medici ritengono che probabilmente durano quanto un trapianto di rene, che in genere è di 15 anni.

Una delle preoccupazioni più significative con i trapianti di faccia, come con qualsiasi organo trapiantato, è il rigetto.

Ma una potenziale chiave potrebbe risiedere nella ricerca sulle cellule staminali. La National Stem Cell Foundation ha stimato che le terapie con cellule staminali potrebbero essere utilizzate per aiutare i pazienti a sviluppare una tolleranza al tessuto trapiantato. Ciò ridurrebbe la possibilità di reazioni ai farmaci immunosoppressori come quelle che hanno causato il primo rigetto di Hamon.

Le cellule staminali potrebbero anche essere utilizzate per far crescere potenzialmente il tessuto in un laboratorio da utilizzare negli interventi chirurgici.

L’uso di tessuti coltivati ​​in laboratorio per i trapianti non è del tutto fuori portata. Nel 2008, i medici hanno avuto successo trapianto di trachea sul paziente Claudio Castillo, utilizzando tessuti coltivati ​​con cellule staminali proprie di Castillo.

Crescere una “faccia” dalle cellule staminali?

Le cellule staminali pluripotenti, che possono rinnovarsi e rigenerarsi in qualsiasi tipo di cellula del corpo, mostrano risultati promettenti per la crescita di organi come un fegato o un rene. Queste cellule dinamiche potrebbero un giorno anche “crescere” in un nuovo volto utilizzando la pelle del paziente, anche se gli esperti avvertono che questo tipo di tecnica è ancora lontano anni.

La maggior parte della ricerca sulle cellule staminali è ancora nelle fasi iniziali e l’impatto sui trapianti di faccia è ancora più gravoso. Le cellule della pelle necessarie per costruire un volto umano e replicare sia il derma che l’epidermide sono significativamente più complicate di un singolo organo.

Tuttavia, si stanno facendo passi da gigante.

Gli scienziati della Columbia University hanno utilizzato con successo le cellule staminali pluripotenti per ricreare sia i cheratinociti che i fibroblasti, che sono i due principali tipi di cellule della pelle, in uno studio di ricostruzione facciale condotto su pazienti con disturbi emorragici.

C’è anche una possibilità che le stampanti 3-D possano essere il futuro.

I progressi nelle tecniche come la stampa delle cellule – un tipo di stampa 3-D utilizzato per riorganizzare le cellule – hanno dato speranza che siano all’orizzonte trapianti di volti migliori e più sicuri.

Evadere il sistema immunitario

Per ora, tuttavia, Papay ritiene che il prossimo futuro dei trapianti di faccia risieda nell’importanza della tolleranza immunitaria.

Nell’operazione di Hamon, i medici hanno sottoposto il 43enne a procedure aggiuntive per diminuire la possibilità di rigetto. Hamon è stato sottoposto a una procedura di un mese per rimuovere gli anticorpi dal suo sangue che hanno causato il primo rigetto.

Papay ha affermato che il successo nell’immunosoppressione sarà la chiave per risultati migliori.

“Dobbiamo ancora migliorare la farmacologia dell’immunosoppressione, che sembra essere maggiore del rischio tecnico”, ha detto Papay. “Se riusciamo a capirlo, aprirebbe un mondo completamente nuovo per il trapianto di faccia. Quello sarebbe il Santo Graal. Andando avanti, credo che i progressi dovrebbero concentrarsi sulla tolleranza immunitaria in una questione sicura ea lungo termine. “

Lascia un commento