Kratom: è un oppioide?

I regolatori federali ora definiscono il supplemento kratom un oppioide. Allora, qual è il grosso problema?

I sostenitori del farmaco affermano che la riclassificazione del kratom da parte della Food and Drug Administration (FDA) potrebbe non essere un grosso problema di per sé. Tuttavia, ciò che la Drug Enforcement Administration (DEA) fa con queste informazioni potrebbe essere.

In un annuncio della scorsa settimana, il Commissario della FDA Dr. Scott Gottlieb ha denunciato il kratom alla luce di una nuova ricerca condotta dalla sua agenzia. In particolare, l’organizzazione ha identificato 44 morti dal 2011 che i funzionari dell’agenzia dicono essere attribuibili al kratom.

“Questi nuovi dati si aggiungono al nostro corpo di prove scientifiche sostanziali a sostegno delle nostre preoccupazioni sulla sicurezza e il potenziale di abuso del kratom”, disse Gottlieb. “Non ci sono prove che indichino che il kratom sia sicuro o efficace per qualsiasi uso medico.”

La FDA ha presentato i propri risultati sulla base di “nuove analisi scientifiche utilizzando un modello computazionale sviluppato da scienziati dell’agenzia”.

Dicono che questa analisi fornisce ancora più prove che il kratom è in realtà un oppioide in grado di produrre pericolosi effetti collaterali, comprese le difficoltà respiratorie.

Il kratom è derivato dalle foglie dell’albero Mitragyna speciosa originario del sud-est asiatico.

È stato al centro di una faida sempre più pubblica tra i sostenitori che affermano che il farmaco può aiutare con l’astinenza da oppioidi ed è più sicuro di altri oppioidi farmaceutici.

Critica alla posizione della FDA

I critici si sono affrettati a sottolineare ciò che vedono come difetti nell’annuncio della FDA.

Dicono che la farmacologia del kratom sia già ben compresa, il che rende l’annuncio della FDA al massimo confuso.

“Quello che stanno effettivamente facendo è utilizzare la modellazione al computer, che è un metodo molto preliminare nella scoperta di farmaci”, ha detto a Healthline Andrew Kruegel, PhD, ricercatore associato del dipartimento di chimica della Columbia University di New York.

“È come il primissimo passo di qualsiasi tipo di sforzo di scoperta, che fondamentalmente sta tornando indietro dal punto che abbiamo già raggiunto con gli alcaloidi kratom, che ora spetta agli studi sugli animali”, ha detto Kruegel.

Ha sottolineato che l’attività oppioide dei composti del kratom, compresi i due più noti, la mitraginina e la 7-idrossimitraginina, è già stata stabilita.

Un portavoce della FDA ha spiegato a Healthline che, sebbene questo possa essere vero, questa è la prima volta che l’agenzia ha scelto di utilizzare un linguaggio che chiama specificamente kratom un oppioide.

Prima di questo annuncio, compreso un avviso di salute pubblica da parte della FDA a novembre sui pericolosi e effetti collaterali potenzialmente mortali del kratom, il portavoce ha detto che l’organizzazione stava facendo una danza delicata nella loro posizione sulla droga.

In precedenza, la FDA aveva utilizzato un linguaggio leggermente diverso nell’affrontare il kratom, dicendo invece che “ha effetti simili ai narcotici come gli oppioidi”.

Ora, la posizione dell’organizzazione è chiara:

“Sulla base delle informazioni scientifiche in letteratura, e ulteriormente supportato dalla nostra modellazione computazionale e dai rapporti sui suoi effetti negativi sugli esseri umani, siamo fiduciosi nel chiamare i composti trovati nel kratom, oppioidi”, ha detto Gottlieb nella sua dichiarazione.

Gli oppioidi differiscono notevolmente

Ma non tutti gli oppioidi vengono creati allo stesso modo.

In una precedente intervista con Healthline, Kruegel ha spiegato perché chiama il kratom un “oppioide atipico”.

I composti del kratom agiscono attraverso percorsi diversi nel cervello rispetto ad altri oppioidi. Kruegel dice che questo potrebbe renderli più sicuri.

“Possono attivare il cervello in modo tale da fornire sollievo dal dolore senza, o almeno con meno, depressione respiratoria”, ha detto. “Hai solo una risposta parziale. Questo è anche protettivo in termini di effetti collaterali della depressione respiratoria “.

“In realtà non c’è niente là fuori approvato che sia sostanzialmente simile agli alcaloidi kratom”, ha aggiunto Kruegel.

Ma altri, compresi i professori intervistati dal Washington Post, hanno espresso la preoccupazione che il kratom possa creare dipendenza.

Dicono anche che non ci sono abbastanza ricerche disponibili a questo punto per dire che il farmaco è sicuro.

“Sostengo la FDA su questo. Credo davvero che abbiano preso una posizione cautelativa, che è quella di proteggere il pubblico americano “, ha detto Bertha K. Madras, PhD, professore di psicobiologia alla Harvard Medical School il Post.

Qual è la motivazione?

Dicono i sostenitori del kratom che l’uso esplicito della parola “oppioide” in relazione al kratom e l’apparentemente strano tempismo dell’annuncio della FDA di questo mese sono le ultime mosse per convincere la DEA a rendere illegale la droga.

Nell’autunno 2016, la DEA aveva pianificato di implementare la programmazione di emergenza del kratom per renderlo un farmaco Schedule 1, inserendolo nella stessa categoria della marijuana e dell’eroina.

Programma i farmaci sono considerati “nessun uso medico attualmente accettato e un alto potenziale di abuso”.

La DEA può usare programmazione di emergenza nel caso di farmaci che presentano un “pericolo imminente per la sicurezza pubblica”.

Ma hanno fatto marcia indietro dopo le pressioni dei sostenitori di base e degli utenti del kratom. Hanno inviato anche membri del Congresso una lettera firmata alla DEA, esortando l’agenzia a ritardare la programmazione fino a quando non avranno ricevuto ulteriori revisioni scientifiche e input dal pubblico.

Potrebbe essere stata solo una piccola vittoria per i sostenitori del kratom.

La DEA sta ancora conducendo le proprie indagini sul kratom. Un portavoce dell’agenzia ha detto a Healthline che non hanno ancora una tempistica per quando intendono finalizzare la programmazione di kratom.

Il portavoce ha confermato che la valutazione della FDA sarebbe stata inclusa nella loro decisione, insieme a numerosi altri fattori scientifici e legali.

L’annuncio della FDA crea una sorta di Catch-22 per kratom – quello che Kruegel descrive come una mentalità “colpevole fino a prova contraria”. Se la DEA riprogramma il farmaco in base al fatto che non ha usi medici accettati, la capacità di provare il contrario diventa significativamente più difficile.

Se il kratom dovesse essere aggiunto alla Tabella 1 della DEA, potrebbe segnalare la fine della ricerca sul farmaco a causa dell’aumento dei costi e della burocrazia associati all’uso di sostanze controllate.

A seconda di chi chiedi, il kratom è un’alternativa disperatamente necessaria agli antidolorifici tradizionali … o solo un altro oppioide che alimenta l’epidemia americana.

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