La sporca dozzina: 12 alimenti ad alto contenuto di pesticidi

La domanda di prodotti biologici è cresciuta in modo esponenziale negli ultimi due decenni.

Gli americani hanno speso oltre 26 miliardi di dollari in prodotti biologici nel 2010 rispetto a solo un miliardo nel 1990 (1).

Una delle principali preoccupazioni che guidano il consumo di alimenti biologici è l’esposizione ai pesticidi.

Ogni anno, l’Environmental Working Group (EWG) rilascia il Dirty Dozen ™, un elenco dei 12 frutti e verdure non biologici con il più alto contenuto di residui di pesticidi.

Questo articolo elenca gli ultimi cibi sporchi, separa i fatti dalla finzione quando si tratta di uso di pesticidi e spiega modi semplici per ridurre l’esposizione ai pesticidi.

Dozzina di cibi sporchiCondividi su Pinterest

Cos’è la Dirty Dozen List?

L’Environmental Working Group (EWG) è un’organizzazione senza scopo di lucro che si concentra sull’educazione del pubblico su questioni come le pratiche agricole, la protezione delle risorse naturali e l’impatto delle sostanze chimiche sulla salute umana (2).

Dal 1995, l’EWG ha rilasciato la Dirty Dozen, un elenco di frutta e verdura coltivate convenzionalmente con i più alti livelli di residui di pesticidi.

I pesticidi sono sostanze comunemente utilizzate in agricoltura per proteggere le colture dai danni causati da insetti, pressione delle erbe infestanti e malattie.

Per compilare l’elenco Dirty Dozen, l’EWG analizza oltre 38,000 campioni prelevati dall’USDA e dalla FDA per individuare i peggiori trasgressori (3).

L’EWG utilizza sei misure per determinare la contaminazione da pesticidi dei prodotti (3):

  • Percentuale di campioni testati con pesticidi rilevabili
  • Percentuale di campioni con due o più pesticidi rilevabili
  • Numero medio di pesticidi trovati su un singolo campione
  • Quantità media di pesticidi trovati, misurata in parti per milione
  • Numero massimo di pesticidi trovati su un singolo campione
  • Numero totale di pesticidi trovati sulla coltura

L’EWG afferma che questa metodologia “riflette i carichi complessivi di pesticidi di frutta e verdura comuni” (3).

Mentre l’EWG afferma che questo elenco può aiutare i consumatori a evitare l’esposizione non necessaria ai pesticidi, alcuni esperti – inclusi gli scienziati alimentari – sostengono che l’elenco spaventa il pubblico lontano dal consumo di cibi sani.

I pesticidi sono strettamente regolamentati dall’USDA e rapporti recenti indicano che i livelli di pesticidi trovati sul 99.5% dei prodotti convenzionali sono ben al di sotto delle raccomandazioni stabilite dall’Agenzia per la protezione ambientale (4).

Il programma USDA Pesticide Data Program garantisce che l’approvvigionamento alimentare degli Stati Uniti “sia uno dei più sicuri al mondo”, grazie a rigorosi metodi di analisi (4).

Tuttavia, molti esperti sostengono che l’esposizione continua ai pesticidi, anche a piccole dosi, può accumularsi nel tuo corpo nel tempo e portare a condizioni di salute croniche.

Inoltre, si teme che i limiti di sicurezza stabiliti dalle agenzie di regolamentazione non tengano in considerazione i rischi per la salute associati al consumo di più di un pesticida alla volta.

Per questi motivi, l’EWG ha creato l’elenco Dirty Dozen come guida per le persone che vogliono limitare l’esposizione ai pesticidi per se stessi e la loro famiglia.

La Dirty Dozen Food List del 2018

Secondo l’EWG, i seguenti tipi di frutta e verdura convenzionali hanno i livelli più elevati di residui di pesticidi (5):

  • Fragole: le fragole convenzionali sono costantemente in cima alla lista Dirty Dozen. Nel 2018, l’EWG ha rilevato che un terzo di tutti i campioni di fragole conteneva dieci o più residui di pesticidi.
  • Spinaci: il 97% dei campioni di spinaci conteneva residui di pesticidi, inclusa la permetrina, un insetticida neurotossico altamente tossico per gli animali (6).
  • Nettarine: l’EWG ha rilevato residui in quasi il 94% dei campioni di nettarine, con un campione contenente oltre 15 diversi residui di pesticidi.
  • Mele: l’EWG ha rilevato residui di pesticidi nel 90% dei campioni di mele. Inoltre, l’80% delle mele testate conteneva tracce di difenilammina, un pesticida vietato in Europa (7).
  • Uva: le uve convenzionali sono un alimento base nell’elenco Dirty Dozen, con oltre il 96% di risultati positivi per i residui di pesticidi.
  • Pesche: oltre il 99% delle pesche testate dall’EWG conteneva una media di quattro residui di pesticidi.
  • Ciliegie: l’EWG ha rilevato una media di cinque residui di pesticidi su campioni di ciliegie, incluso un pesticida chiamato iprodione, che è vietato in Europa (8).
  • Pere: oltre il 50% delle pere testate dall’EWG conteneva residui di cinque o più pesticidi.
  • Pomodori: sul pomodoro coltivato convenzionalmente sono stati trovati quattro residui di pesticidi. Un campione conteneva oltre 15 diversi residui di pesticidi.
  • Sedano: residui di pesticidi sono stati trovati su oltre il 95% dei campioni di sedano. Sono stati rilevati ben 13 diversi tipi di pesticidi.
  • Patate: i campioni di patate contenevano più residui di pesticidi in peso rispetto a qualsiasi altra coltura testata. Il chlorpropham, un erbicida, costituiva la maggior parte dei pesticidi rilevati.
  • Peperoni dolci: i peperoni dolci contengono meno residui di pesticidi rispetto ad altri tipi di frutta e verdura. Tuttavia, l’EWG avverte che i pesticidi utilizzati sui peperoni dolci “tendono ad essere più tossici per la salute umana”.
  • Oltre alla tradizionale Dirty Dozen, EWG rilascia un elenco Dirty Dozen Plus che contiene altri 36 frutti e verdure che hanno alti livelli di residui di pesticidi, tra cui peperoncini, pomodorini, piselli e mirtilli.

    I pesticidi nel nostro approvvigionamento alimentare sono dannosi?

    Ci sono opinioni contrastanti sulla sicurezza dell’uso di pesticidi nei prodotti.

    Sebbene i pesticidi utilizzati sulle colture siano strettamente regolamentati e mantenuti ben al di sotto dei limiti nocivi, vi è preoccupazione su come l’esposizione ripetuta a queste sostanze influisca sulla salute.

    Diversi studi hanno collegato l’esposizione ai pesticidi a effetti negativi sulla salute, come problemi respiratori, problemi riproduttivi, disturbi del sistema endocrino, danni neurologici e aumento del rischio di alcuni tumori (9).

    Si ritiene che i bambini corrano un rischio maggiore di sviluppare tossicità da pesticidi rispetto agli adulti a causa delle loro dimensioni più piccole, quantità ridotte di alcuni enzimi disintossicanti e del fatto che il cervello in via di sviluppo è più suscettibile ai pesticidi neurotossici (10).

    Studi hanno dimostrato che i bambini nati da madri con un’elevata esposizione ai pesticidi mostravano ritardi mentali fino a due anni, inclusi deficit di coordinazione e memoria visiva (11).

    L’esposizione infantile ai pesticidi è stata anche collegata a un aumentato rischio di sviluppare l’ADHD (12).

    Un altro studio ha rilevato che le donne incinte che vivevano vicino a terreni agricoli in cui venivano spruzzati i pesticidi organofosfati, piretroidi o carbammati avevano maggiori probabilità di avere bambini con diagnosi di autismo o disturbi dello spettro autistico (ASD) (13).

    Inoltre, è stato riscontrato che gli agricoltori che hanno applicato determinati pesticidi alle loro colture hanno una maggiore frequenza di obesità e cancro al colon rispetto alla popolazione generale (14).

    Per quanto riguarda i livelli di pesticidi nel corpo, la ricerca mostra che lo scambio di prodotti convenzionali con versioni organiche riduce o elimina significativamente i livelli urinari di pesticidi comuni (15, 16).

    È chiaro che alti livelli di esposizione ai pesticidi sono associati a effetti negativi sulla salute.

    Tuttavia, la maggior parte degli studi disponibili si concentra su individui che si occupano direttamente di pesticidi su base quotidiana, come i lavoratori agricoli, invece che sul pubblico in generale.

    I prodotti biologici contengono pesticidi?

    Mentre gli standard per l’agricoltura biologica sono diversi dalle pratiche agricole convenzionali, gli agricoltori biologici sono autorizzati a utilizzare alcuni pesticidi approvati sulle loro colture.

    Gli agricoltori biologici fanno molto affidamento sulla rotazione delle colture, sulla protezione biologica delle piante e sulle pratiche igieniche per proteggere i raccolti.

    Tuttavia, i pesticidi organici, come il rame, il rotenone e lo spinosad, possono essere utilizzati nell’agricoltura biologica (17).

    25 pesticidi organici sono approvati per uso biologico contro gli sbalorditivi 900 che possono essere attualmente utilizzati su colture convenzionali (18).

    Proprio come i pesticidi utilizzati nell’agricoltura convenzionale, i pesticidi organici sono strettamente regolamentati per la sicurezza ma possono essere dannosi per la salute a dosi elevate.

    Ad esempio, l’esposizione professionale al pesticida organico rotenone è stata collegata ad un aumentato rischio di malattia di Parkinson (19).

    Sfortunatamente, mancano studi a lungo termine che esaminino i rischi del consumo di frutta e verdura convenzionali rispetto a frutta e verdura biologica nella popolazione generale.

    Se scegli alimenti biologici per motivi ambientali anziché per motivi di salute, la ricerca sostiene che l’agricoltura biologica ha un impatto ambientale inferiore rispetto all’agricoltura convenzionale.

    I metodi di agricoltura biologica riducono le emissioni di carbonio, incoraggiano la biodiversità e proteggono il suolo e le acque sotterranee (20).

    Dovresti evitare le forme convenzionali di dozzine di cibi sporchi?

    Molte persone scelgono prodotti biologici nella speranza di ridurre la loro esposizione ai pesticidi.

    Sono necessarie ulteriori prove da studi di ricerca per determinare se una dieta biologica è più sana di una dieta contenente prodotti coltivati ​​convenzionalmente.

    Per coloro che hanno la capacità di acquistare versioni organiche di prodotti ad alto contenuto di pesticidi, l’utilizzo di questa pratica comporterà probabilmente una minore esposizione complessiva ai pesticidi.

    Tuttavia, va notato che i pesticidi non si trovano solo nella frutta e nella verdura.

    Sono ampiamente utilizzati su altre colture come i cereali, nonché su prati, giardini fioriti e per controllare gli insetti (21, 22).

    Poiché i pesticidi sono così diffusi, la migliore linea d’azione per ridurre l’esposizione è scegliere cibi biologici quando possibile e praticare metodi più sostenibili per la cura del giardino e per respingere gli insetti.

    Poiché i prodotti biologici sono spesso più costosi dei prodotti convenzionali, può essere difficile per molte persone permetterselo.

    Non preoccuparti se non sei in grado di acquistare versioni organiche di Dirty Dozen.

    Mangiare molta frutta e verdura supera di gran lunga il rischio di residui di pesticidi sui prodotti e ci sono modi per ridurre questi residui.

    Modi per ridurre l’esposizione ai pesticidi dagli alimenti

    I seguenti sono metodi semplici, sicuri e potenti che puoi utilizzare per ridurre i residui di pesticidi sui prodotti:

    • Strofinali in acqua fredda: sciacquare frutta e verdura in acqua fredda mentre li strofini con una spazzola morbida può rimuovere alcuni residui di pesticidi (23).
    • Bicarbonato di sodio: uno studio ha rilevato che lavare le mele con una miscela di bicarbonato di sodio e acqua all’1% era più efficace nella rimozione dei residui di pesticidi rispetto alla sola acqua del rubinetto (24).
    • Sbucciare frutta e verdura: rimuovere la buccia di una dozzina di frutta e verdura sporca può ridurre significativamente l’assunzione alimentare di residui di pesticidi (25).
    • Scottatura: in uno studio, la sbollentatura dei prodotti (esponendoli all’ebollizione, poi al freddo) ha portato a una riduzione di oltre il 50% dei livelli di residui di pesticidi in tutti i campioni di frutta e verdura ad eccezione delle pesche26).
    • Bollitura: uno studio ha rilevato che bollire le fragole ha ridotto significativamente i residui di pesticidi, con riduzioni del 42.8-92.9% (27).
    • Risciacquare i prodotti con acqua ozonizzata: l’acqua ozonizzata (acqua miscelata con un tipo di ossigeno chiamato ozono) è risultata particolarmente efficace nel rimuovere i residui di pesticidi dal cibo (28, 29).

    L’utilizzo di una qualsiasi delle suddette pratiche basate sull’evidenza può ridurre significativamente i residui di pesticidi sui prodotti freschi.

    The Bottom Line

    L’obiettivo della lista Dirty Dozen è far sapere ai consumatori quali frutta e verdura hanno la più alta quantità di residui di pesticidi.

    Sebbene questo elenco possa essere utile per coloro che sono preoccupati per l’uso di pesticidi negli alimenti, non è ancora chiaro quanto dovresti essere preoccupato per l’ingestione di residui di pesticidi in primo luogo.

    Per coloro che desiderano sbagliare dalla parte della cautela, è meglio acquistare versioni organiche degli alimenti Dirty Dozen.

    Sebbene l’impatto dei pesticidi sulla salute non sia ancora del tutto compreso, l’importanza del consumo di frutta e verdura per la salute, sia convenzionale che biologica, è saldamente stabilita.

    Pertanto, non dovresti limitare il consumo basandoti esclusivamente sull’uso di pesticidi.

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