Non mi ammalo mai. Perché ho bisogno del vaccino antinfluenzale?

Condividi su PinterestLa vaccinazione antinfluenzale riduce il rischio di infezione, può ridurre la gravità di un’infezione in alcuni casi e aiuta a proteggere gli altri che non sono in grado di ricevere vaccinazioni a causa di condizioni di salute. Getty Images

  • I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stimano tra i 9.3 ei 49 milioni di casi di influenza ogni anno negli Stati Uniti.
  • Sebbene non sia efficace al 100%, la vaccinazione antinfluenzale può aiutare a prevenire l’influenza e ridurre la gravità della malattia in alcuni casi.
  • Vari ceppi influenzali circolano ogni anno, alcuni dei quali sono più comuni in autunno e altri in primavera.

Ad eccezione di un anno, quando un amico con un neonato ha chiesto che tutti i visitatori venissero vaccinati, non ho mai preso l’abitudine di fare il vaccino antinfluenzale. E per quanto posso ricordare, non ho mai avuto l’influenza.

Ma alcuni anni fa, a mia figlia è stata diagnosticata una condizione autoimmune che significava che contrarre l’influenza poteva essere mortale per lei. Quindi ottenere il vaccino antinfluenzale è diventata improvvisamente una priorità per la nostra famiglia.

Nonostante i nostri sforzi, mia figlia ha ancora avuto casi confermati di influenza negli ultimi due anni e quest’anno mi sono unita a lei.

Questo ci ha sottoposto a molti commenti da parte di oppositori che si riducono a qualcosa del tipo: “Vedi, hai avuto il vaccino antinfluenzale e hai ancora l’influenza. Ecco perché non lo capirò mai. ”

Ho cercato di spiegare che i nostri medici hanno confermato che i nostri casi di influenza erano in realtà lievi rispetto a quello che hanno vissuto quelli senza il vaccino, ma per molte persone questa informazione non sembra fare la differenza.

Tutti sembrano avere un’opinione sul vaccino antinfluenzale, anche se non ne sanno molto – inclusa quella precedente versione di me stesso, che ha razionalizzato che non si è mai ammalata, quindi perché dovrebbe farsi il vaccino?

Ma tutti questi miti e idee sbagliate su questo semplice piccolo colpo impediscono alle persone di comprendere i benefici per la salute che fornisce e quanto può essere pericolosa l’influenza.

Sì, hai bisogno di un vaccino antinfluenzale anche se non hai mai avuto l’influenza

Dott.ssa Gretchen LaSalle è un medico di famiglia a Spokane, Washington e autore del libro “Parliamo di vaccini: una guida per il medico per affrontare l’esitazione dei vaccini e salvare vite. “

Ha detto che chiunque affermi di non aver mai avuto l’influenza è molto fortunato, ma ciò non significa che non correrà il rischio di contrarre l’influenza in futuro.

“Dire che non hai mai avuto l’influenza, quindi non hai bisogno del vaccino antinfluenzale è, nella mia mente, come dire che non sei mai stato coinvolto in un incidente d’auto, quindi non hai bisogno di una cintura di sicurezza”, ha detto il dottor LaSalle.

In effetti, le tue possibilità di contrarre l’influenza sono molto maggiori delle tue possibilità di subire un incidente d’auto in un dato anno. Le stime del CDC tra 9.3 milioni e 49 milioni casi di influenza si verificano ogni anno solo negli Stati Uniti.

Questi numeri sono molto più alti dei 6 milioni di incidenti automobilistici all’anno Commissione nazionale per la sicurezza del traffico autostradale rapporti in media.

Ma non sempre funziona

Proprio come le cinture di sicurezza non sempre prevengono un infortunio in caso di incidente, il vaccino antinfluenzale non ti protegge sempre dall’influenza.

Ma non è un motivo per non ottenerlo.

“Sebbene non sia protettivo al 100%, la vaccinazione antinfluenzale è almeno moderatamente efficace nella prevenzione dell’influenza”, ha detto Dr. Richard Harris, specialista in malattie infettive dello Houston Methodist Hospital in Texas.

“E ci sono prove che i pazienti che sviluppano l’influenza dopo la vaccinazione avranno un decorso più lieve rispetto a se non fossero stati vaccinati”, ha detto.

Si riferisce a ricerca condotto dal CDC tra il 2012 e il 2015 che ha scoperto che ricevere una vaccinazione antinfluenzale ha ridotto il rischio di ricovero in ospedale per complicanze influenzali del 37% e il rischio di essere ricoverati in terapia intensiva dell’82%.

Quindi, anche quando il vaccino antinfluenzale non ti impedisce di contrarre completamente l’influenza, può ridurne la gravità.

Perché importa?

Ridurre la gravità della malattia, anche se non prevenirla del tutto, è un grosso problema quando si parla di influenza.

Perché? Perché l’influenza può uccidere e uccide le persone.

“Ogni anno una media di 12,000-56,000 persone muoiono di influenza negli Stati Uniti”, ha spiegato LaSalle.

“Nella stagione influenzale 2017-18, sono morte circa 80,000 persone”, ha detto. “Quello che sappiamo guardando indietro a quelle persone che morirono di influenza è che in quell’anno circa l’80-90 per cento di loro non ha avuto un vaccino antinfluenzale”.

In altre parole, il vaccino antinfluenzale salva vite.

Come funziona il vaccino antinfluenzale?

LaSalle ha spiegato che il vaccino antinfluenzale funziona esponendo il sistema immunitario a una versione morta del virus.

“Ciò consente al nostro corpo di ‘vedere’ il virus e sviluppare anticorpi senza subire l’infiammazione travolgente (che provoca dolori muscolari, febbre alta, malessere e ci mette a rischio di gravi complicazioni come polmonite e morte) causata dall’infezione influenzale” lei disse.

Consentendo questa esposizione controllata, il sistema immunitario del corpo sviluppa un piano di attacco per combattere il vero virus influenzale se è esposto.

Allora perché il vaccino antinfluenzale sembra essere più efficace alcuni anni rispetto ad altri?

Il dottor Harris ha detto che ciò è in parte dovuto al fatto che “alcuni individui hanno una risposta immunitaria migliore di altri allo stesso vaccino antinfluenzale”.

Poi c’è il fatto che i vaccini antinfluenzali vengono sviluppati con circa 6 mesi di anticipo, utilizzando la migliore stima di quali ceppi possono verificarsi.

Il fatto che quei ceppi siano effettivamente quelli che iniziano a circolare durante la stagione influenzale ha un impatto sull’efficacia del vaccino antinfluenzale.

“C’è una ricerca in corso per sviluppare un vaccino antinfluenzale universale che sarebbe efficace contro tutti i ceppi”, ha detto Harris. “Ma questo non è stato realizzato, quindi fino ad allora, i vaccini antinfluenzali annuali sono fortemente raccomandati da CDC, NIH e altre agenzie sanitarie.”

Prepararsi per la seconda ondata

“Ci vogliono due settimane perché il vaccino antinfluenzale funzioni effettivamente, quindi è importante ottenere il vaccino antinfluenzale prima che inizi la stagione influenzale”, ha detto LaSalle. “Tuttavia, se non hai ancora ricevuto il tuo vaccino antinfluenzale, non è mai troppo tardi. Finché c’è l’influenza in circolazione nella comunità, si consiglia di fare il vaccino antinfluenzale “.

Questo è importante da sapere perché l’influenza di solito arriva in due ondate: l’autunno e poi la primavera.

“Ci sono tipicamente due tipi di influenza circolante, i tipi A e B”, ha spiegato LaSalle. “Il tipo A circola più comunemente in autunno e in inverno e il tipo B più comunemente in primavera. Tuttavia quest’anno stiamo assistendo a entrambi i tipi circolanti insieme “.

Cercando il bene più grande

Anche se non sei ancora preoccupato di prendere l’influenza da solo, c’è un altro motivo per vaccinarti oltre alla tua salute: la salute degli altri.

“Vaccinare il maggior numero possibile di membri della comunità fornisce qualcosa chiamato ‘immunità di gregge'”, ha detto LaSalle.

Ha continuato spiegando che non tutti possono ricevere vaccini.

Alcuni hanno allergie agli ingredienti del vaccino. Alcuni, come mia figlia, sono immunocompromessi e quindi non possono ricevere vaccini vivi come quelli per MMR (morbillo, parotite e rosolia) o per la varicella.

“Per proteggere queste persone da queste infezioni, dobbiamo fornire loro una bolla di immunità. Ciò si ottiene vaccinando quante più persone possibile intorno a loro “, ha detto LaSalle.

Ha spiegato che capisce perché alcuni potrebbero essere titubanti, soprattutto se ritengono che il vaccino antinfluenzale li abbia fatti ammalare in passato.

“Penso che i medici potrebbero fare un lavoro migliore per mettere in guardia le persone su cosa aspettarsi dopo i vaccini antinfluenzali, o qualsiasi iniezione del resto. Dando un vaccino, stiamo attivando il sistema immunitario. Ciò può provocare un lieve malessere, febbre di basso grado e la sensazione di qualcosa di virale in arrivo “, ha detto.

Sebbene questi sintomi durino solo uno o due giorni, sono molto lievi rispetto ai sintomi dell’influenza reale.

Ha detto: “Se non mettiamo in guardia le persone su cosa aspettarsi, è facile capire perché alcuni potrebbero pensare di” ammalarsi “a causa del vaccino”.

Tuttavia, sebbene questi sintomi minori possano verificarsi, non sono un segno che ti stai effettivamente ammalando. Inoltre, in genere svaniscono rapidamente quando la tua protezione dalla vera influenza e la protezione che fornisci a chi ti circonda, aumenta.

Per me e mia figlia, posso dire che il vaccino antinfluenzale continuerà ad essere una priorità assoluta nella nostra famiglia non appena sarà disponibile ogni anno. Sì, anche se ha ancora avuto l’influenza negli ultimi due anni consecutivi.

Per lei, un grave caso di influenza potrebbe davvero essere una questione di vita o di morte.

“Quando vaccino me stesso ei miei figli, proteggo anche te e i tuoi cari”, ha detto LaSalle. “Quando non abbiamo livelli di vaccinazione sufficienti per fornire l’immunità della mandria, siamo tutti a rischio”.

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