Paludi alimentari e deserti alimentari nelle comunità povere

Per più di 30 anni, il quartiere di Hill District a Pittsburgh è stato privo di un solo supermercato. La situazione è cambiata con l’apertura di uno Shop ‘n Save nel 2013.

Un nuovo rapporto della RAND Corporation, un’organizzazione di ricerca senza scopo di lucro, afferma che il negozio nell’ex “deserto alimentare” ha avuto un effetto positivo sulla salute dei residenti, oltre a fornire una spinta economica alla comunità.

I “deserti alimentari” sono comunità – di solito in aree a basso reddito – prive di negozi di alimentari, mercati degli agricoltori e fornitori di alimenti sani. Alcuni studi suggeriscono che la metà di tutti i quartieri a basso reddito negli Stati Uniti sono deserti alimentari.

Le comunità ad alto reddito hanno un accesso di gran lunga maggiore al cibo sano rispetto alle comunità a basso reddito, ha affermato Lauren Ornelas, fondatrice e direttrice del Food Empowerment Project, in un intervista recente con il Minnesota Public Radio show Marketplace.

“In effetti, le zone ad alto reddito avevano un accesso 14 volte maggiore anche alle verdure surgelate. Quindi, nelle comunità di colore e nelle comunità a basso reddito, ciò che normalmente si trova nella sezione freezer sarebbero pizze o gelati surgelati, non necessariamente verdure surgelate ”, ha detto.

Il US Department of Agriculture stima che 23 milioni di persone, inclusi oltre 6 milioni di bambini, vivano in deserti alimentari a più di un miglio da un supermercato.

Di questi, 11 milioni vivono in famiglie con redditi pari o inferiori al 200% della soglia di povertà. E più di 2 milioni di persone vivono in aree rurali a basso reddito che distano più di 10 km da un supermercato.

Risultati della ricerca

Lo studio RAND, pubblicato nel numero di dicembre 2017 del Annals of Epidemiology, ha scoperto che il 12 percento in meno di residenti del distretto di Hill ha riferito di aver affrontato l’insicurezza alimentare rispetto al quartiere simile di Homewood, che non ha un negozio di alimentari.

I residenti del distretto di Hill hanno anche avuto il 10% in meno di nuovi casi di colesterolo alto un anno dopo l’apertura del negozio, hanno concluso i ricercatori.

La partecipazione al Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) è diminuita del 12% nel distretto di Hill rispetto a Homewood. Altri vantaggi correlati includevano nuove opportunità di lavoro, entrate fiscali e aumento del traffico dei clienti presso le aziende vicine.

Questi cambiamenti positivi si sono verificati nonostante i ricercatori RAND abbiano scoperto che i residenti non acquistavano necessariamente cibi più sani al supermercato.

“I nostri risultati suggeriscono che la localizzazione di un nuovo supermercato in un quartiere a basso reddito può innescare miglioramenti sanitari ed economici oltre ad avere accesso a offerte alimentari più sane e più abbondanti”, ha affermato Andrea Richardson, autore principale dello studio e ricercatore politico presso RAND. “I responsabili politici dovrebbero considerare questi ampi impatti degli investimenti di quartiere che possono tradursi in una migliore salute per i residenti in quartieri scarsamente serviti”.

Il federale Iniziativa di finanziamento per alimenti sani è un programma pubblico-privato che fornisce sostegno e finanziamenti per gli sforzi per portare nuovi negozi di alimentari, mercati degli agricoltori e altre fonti di cibo fresco alle comunità svantaggiate.

Ampio supporto

In un’era politica partigiana, tali programmi hanno ricevuto “un sostegno sorprendentemente bipartisan, soprattutto a causa del fattore di sviluppo economico”, ha detto a Healthline Risa Waldoks, project manager della campagna nazionale per l’accesso al cibo sano al Food Trust.

“Questi progetti creano posti di lavoro e ancorano le comunità”, ha detto.

Inoltre, il problema è ampiamente riconoscibile.

“Tutti devono mangiare”, ha osservato Waldoks.

In Virginia, ad esempio, un disegno di legge per creare un Virginia Grocery Investment Fund da 7 milioni di dollari è stato introdotto da un senatore di stato repubblicano, William Stanley, e ha il sostegno in tutto il corridoio politico.

“Alcuni dei miei amici conservatori hanno chiesto: ‘È un disegno di legge conservatore?’ e dico di sì, perché se stiamo creando scelte sane per i bambini, stiamo permettendo a quei bambini di crescere sicuri, felici e sani, allora saranno grandi contribuenti per il Commonwealth, non oneri fiscali “, ha detto Stanley in a Conferenza stampa dell’11 gennaio.

Aiutare a drenare le “paludi alimentari”

I supermercati offrono la più grande varietà di opzioni alimentari salutari, ma sono solo un modo per affrontare il problema del deserto alimentare.

Il Food Trust, un gruppo nazionale senza scopo di lucro che lavora per garantire l’accesso a cibo nutriente a prezzi accessibili, aiuta anche a gestire i mercati degli agricoltori nelle comunità del deserto alimentare.

Inoltre, supporta programmi che danno ai destinatari di SNAP più “soldi per il loro denaro” quando acquistano cibo sano.

Quest’ultimo è importante, perché anche quando sono disponibili prodotti freschi, in genere è il tipo di cibo più costoso da acquistare.

Il Food Trust fornisce anche istruzione nelle scuole e nelle comunità su un’alimentazione e una cucina salutari. Come hanno notato i ricercatori del National Bureau of Economic Research, aprire semplicemente un supermercato in un deserto alimentare ha un impatto minimo o nullo sul fatto che le persone acquistino cibo più sano.

Recentemente, un termine correlato – “paludi alimentari” – è stato applicato a comunità che sono troppo sature di punti ristoro malsani, come i fast-food.

Una recente Rudd Center for Food Policy and Obesity uno studio ha scoperto che una tipica palude di cibo ha quattro opzioni alimentari malsane per ciascuna opzione sana.

I residenti di tali comunità avevano tassi di obesità più elevati rispetto alle aree non paludose.

Il Food Trust non sta cercando di chiudere i ristoranti Burger King e McDonald’s del centro città, ha detto Waldoks.

“Le persone dovrebbero avere delle scelte”, ha detto, “ma noi vogliamo consentire alle persone di fare scelte più sane e non dobbiamo scegliere tra un’opzione economica di fast food e un’opzione salutare costosa”.

Spesso, le comunità descritte come deserti alimentari e paludi alimentari sono la stessa cosa.

Il Food Trust ha lavorato con gruppi da Filadelfia a San Francisco che aiutano i piccoli mercati nelle comunità del deserto alimentare a rifornire e vendere più prodotti.

L’assistenza include tutto, dallo sviluppo di un piano aziendale e l’istruzione su come mantenere i prodotti fino alla donazione di scaffali, scaffali e attrezzature per la refrigerazione.

Un nuovo studio del distretto di Tenderloin di San Francisco ha rilevato che il file Vendita al dettaglio sana SF L’iniziativa ha portato a più negozi che vendono frutta e verdura fresca che in qualsiasi altra zona della città.

In particolare, i negozi del quartiere hanno aumentato le vendite complessive del 25% offrendo opzioni più salutari agli acquirenti.

“Riunendo i commercianti locali con la comunità e la città, abbiamo dimostrato che i quartieri possono farsi carico della propria salute e del proprio benessere, a cominciare dai negozi locali”, ha affermato il dott. Tomás Aragón, funzionario sanitario della città di San Francisco .

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