Pneumotorace (polmone collassato): tipi, sintomi e rischi

Cos’è uno pneumotorace?

“Pneumotorace” è il termine medico per un polmone collassato. Lo pneumotorace si verifica quando l’aria entra nello spazio intorno ai polmoni (lo spazio pleurico). L’aria può penetrare nello spazio pleurico quando c’è una ferita aperta nella parete toracica o una lacrima o una rottura nel tessuto polmonare, interrompendo la pressione che mantiene i polmoni gonfiati.

Le cause della rottura o lesione delle pareti del torace o dei polmoni possono includere malattie polmonari, lesioni dovute a sport o incidenti, respirazione assistita con un ventilatore o persino cambiamenti nella pressione dell’aria che si verificano durante le immersioni subacquee o l’alpinismo. A volte la causa di uno pneumotorace è sconosciuta.

Il cambiamento di pressione causato da un’apertura nel torace o nella parete polmonare può causare il collasso del polmone e esercitare pressione sul cuore.

La condizione varia in gravità. Se c’è solo una piccola quantità di aria intrappolata nello spazio pleurico, come può essere il caso di uno pneumotorace spontaneo, spesso può guarire da solo se non ci sono state ulteriori complicazioni.

Casi più gravi che coinvolgono volumi d’aria maggiori possono diventare fatali se non trattati.

Tipi e cause di pneumotorace

I due tipi fondamentali di pneumotorace sono lo pneumotorace traumatico e lo pneumotorace non traumatico. Entrambi i tipi possono portare a uno pneumotorace tensivo se l’aria che circonda il polmone aumenta di pressione. Uno pneumotorace tensivo è comune nei casi di trauma e richiede cure mediche di emergenza.

Pneumotorace traumatico

Lo pneumotorace traumatico si verifica dopo che un qualche tipo di trauma o lesione si è verificato al torace o alla parete polmonare. Può essere una lesione minore o significativa. Il trauma può danneggiare le strutture del torace e causare la fuoriuscita di aria nello spazio pleurico.

Esempi di lesioni che possono causare uno pneumotorace traumatico includono:

  • trauma al torace dovuto a un incidente automobilistico
  • costole rotte
  • un duro colpo al petto da uno sport di contatto, come un placcaggio di calcio
  • una ferita da taglio o una ferita da arma da fuoco al petto
  • procedure mediche che possono danneggiare il polmone, come il posizionamento di una linea centrale, l’uso di un ventilatore, biopsie polmonari o RCP

Anche i cambiamenti nella pressione dell’aria dovuti alle immersioni subacquee o all’alpinismo possono causare uno pneumotorace traumatico. Il cambiamento di altitudine può provocare vesciche d’aria che si sviluppano sui polmoni e poi si rompono, portando al collasso del polmone.

Il trattamento rapido di uno pneumotorace dovuto a un trauma toracico significativo è fondamentale. I sintomi sono spesso gravi e potrebbero contribuire a complicazioni potenzialmente fatali come arresto cardiaco, insufficienza respiratoria, shock e morte.

Pneumotorace non traumatico

Questo tipo di pneumotorace non si verifica dopo un infortunio. Invece, accade spontaneamente, motivo per cui viene anche definito pneumotorace spontaneo.

Esistono due tipi principali di pneumotorace spontaneo: primario e secondario. Lo pneumotorace spontaneo primario (PSP) si verifica in persone che non hanno malattie polmonari note, che spesso colpiscono i giovani maschi che sono alti e magri. Lo pneumotorace spontaneo secondario (SSP) tende a manifestarsi nelle persone anziane con noti problemi polmonari.

Alcune condizioni che aumentano il rischio di SSP includono:

  • malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO), come l’enfisema o la bronchite cronica
  • infezione acuta o cronica, come la tubercolosi o la polmonite
  • cancro ai polmoni
  • fibrosi cistica, una malattia polmonare genetica che causa la formazione di muco nei polmoni
  • asma, una malattia cronica ostruttiva delle vie aeree che causa infiammazione

L’emopneumotorace spontaneo (SHP) è un sottotipo raro di pneumotorace spontaneo. Si verifica quando sia il sangue che l’aria riempiono la cavità pleurica senza alcun trauma recente o storia di malattia polmonare.

Sintomi di uno pneumotorace

I sintomi di uno pneumotorace traumatico spesso compaiono al momento di un trauma toracico o di una lesione, o subito dopo. L’insorgenza dei sintomi di uno pneumotorace spontaneo si verifica normalmente a riposo. Un attacco improvviso di dolore al petto è spesso il primo sintomo.

Altri sintomi possono includere:

  • un dolore costante al petto
  • mancanza di respiro o dispnea
  • scoppiando in un sudore freddo
  • oppressione al petto
  • diventa blu o cianosi
  • tachicardia grave o battito cardiaco accelerato

Fattori di rischio per uno pneumotorace

I fattori di rischio sono diversi per uno pneumotorace traumatico e spontaneo.

I fattori di rischio per uno pneumotorace traumatico includono:

  • praticare sport di contatto intensi, come il calcio o l’hockey
  • eseguire acrobazie che possono causare danni al torace
  • avendo una storia di combattimenti violenti
  • ha avuto un recente incidente automobilistico o una caduta dall’alto
  • procedura medica recente o cure respiratorie assistite in corso

Le persone a più alto rischio per un PSP sono quelle che sono:

  • giovane
  • sottile
  • maschio
  • tra l’età di 10 e 30
  • affetto da disturbi congeniti come la sindrome di Marfan
  • fumatori
  • esposto a fattori ambientali o professionali, come la silicosi
  • esposti a variazioni della pressione atmosferica e gravi cambiamenti meteorologici

Il principale fattore di rischio per SSP è che è stata precedentemente diagnosticata una malattia polmonare. È più comune nelle persone sopra i 40 anni.

Diagnosi di pneumotorace

La diagnosi si basa sulla presenza di aria nello spazio intorno ai polmoni. Uno stetoscopio può rilevare i cambiamenti nei suoni dei polmoni, ma rilevare un piccolo pneumotorace può essere difficile. Alcuni test di imaging possono essere difficili da interpretare a causa della posizione dell’aria tra la parete toracica e il polmone.

I test di imaging comunemente usati per diagnosticare lo pneumotorace includono:

  • una radiografia del torace posteroanteriore in posizione verticale
  • una TAC
  • un’ecografia toracica

Trattamento del pneumotorace

Il trattamento dipenderà dalla gravità della sua condizione. Dipenderà anche dal fatto che tu abbia già sofferto di pneumotorace e quali sintomi stai riscontrando. Sono disponibili trattamenti sia chirurgici che non chirurgici.

Le opzioni di trattamento possono includere un’attenta osservazione combinata con l’inserimento di tubi toracici o procedure chirurgiche più invasive per risolvere e prevenire un ulteriore collasso del polmone. Può essere somministrato ossigeno.

Osservazione

L’osservazione o “vigile attesa” è generalmente consigliata a chi ha un piccolo PSP e non ha il fiato corto. In questo caso, il medico monitorerà le sue condizioni regolarmente poiché l’aria viene assorbita dallo spazio pleurico. Verranno eseguite radiografie frequenti per verificare se il polmone si è nuovamente espanso completamente. Il medico probabilmente ti istruirà a evitare i viaggi aerei fino a quando il pneumotorace non sarà completamente risolto.

L’attività fisica di routine non ha dimostrato di peggiorare o ritardare la guarigione di uno pneumotorace. Tuttavia, si consiglia spesso di ritardare l’attività fisica intensa o gli sport ad alto contatto fino a quando il polmone non è completamente guarito e il pneumotorace è scomparso.

Un pneumotorace può far diminuire i livelli di ossigeno in alcune persone. Questa condizione è chiamata ipossiemia. In tal caso, il medico ordinerà l’integrazione di ossigeno insieme a limitazioni di attività.

Scaricare l’aria in eccesso

L’aspirazione dell’ago e l’inserimento del tubo toracico sono due procedure progettate per rimuovere l’aria in eccesso dallo spazio pleurico nel torace. Questi possono essere eseguiti al letto del paziente senza richiedere anestesia generale.

L’aspirazione con ago può essere meno scomoda del posizionamento di un tubo toracico, ma è anche più probabile che debba essere ripetuta.

Per l’inserimento di un tubo toracico, il medico inserirà un tubo cavo tra le costole. Ciò consente all’aria di drenare e al polmone di rigonfiarsi. Il tubo toracico può rimanere in posizione per diversi giorni se esiste un grande pneumotorace.

pleurodesi

La pleurodesi è una forma di trattamento più invasiva per uno pneumotorace. Questa procedura è comunemente raccomandata per le persone che hanno avuto ripetuti episodi di pneumotorace.

Durante la pleurodesi, il medico irrita lo spazio pleurico in modo che l’aria e il liquido non possano più accumularsi. Il termine “pleura” si riferisce alla membrana che circonda ciascun polmone. La pleurodesi viene eseguita per far aderire le membrane dei polmoni alla cavità toracica. Una volta che la pleura aderisce alla parete toracica, lo spazio pleurico non si espande più e questo impedisce la formazione di un futuro pneumotorace.

La pleurodesi meccanica viene eseguita manualmente. Durante l’intervento, il chirurgo sfiora la pleura per causare infiammazione. La pleurodesi chimica è un’altra forma di trattamento. Il medico fornirà sostanze irritanti chimiche alla pleura attraverso un tubo toracico. L’irritazione e l’infiammazione fanno aderire la pleura polmonare e il rivestimento della parete toracica.

Chirurgia

In determinate situazioni è necessario un trattamento chirurgico per lo pneumotorace. Potrebbe essere necessario un intervento chirurgico se hai avuto uno pneumotorace spontaneo ripetuto. Anche una grande quantità di aria intrappolata nella cavità toracica o in altre condizioni polmonari può richiedere una riparazione chirurgica.

Esistono diversi tipi di intervento chirurgico per il pneumotorace. Un’opzione è una toracotomia. Durante questo intervento, il chirurgo creerà un’incisione nello spazio pleurico per aiutarli a vedere il problema. Dopo che il tuo chirurgo ha eseguito una toracotomia, deciderà cosa fare per aiutarti a guarire.

Un’altra opzione è la toracoscopia, nota anche come chirurgia toracoscopica video assistita (VATS). Il chirurgo inserisce una minuscola telecamera attraverso la parete toracica per aiutarli a vedere all’interno del torace. Una toracoscopia può aiutare il tuo chirurgo a decidere il trattamento per il tuo pneumotorace. Le possibilità includono la chiusura delle vesciche da cucire, la chiusura delle perdite d’aria o la rimozione della parte collassata del polmone, chiamata lobectomia.

Qual è la prospettiva a lungo termine?

Le tue prospettive a lungo termine dipendono dalle dimensioni del pneumotorace, nonché dalla causa e dal trattamento richiesto. In generale, un piccolo pneumotorace che non causa sintomi significativi può risolversi con l’osservazione o un trattamento minimo. Quando uno pneumotorace è grande, deriva da un trauma, colpisce entrambi i polmoni o è dovuto a una malattia polmonare sottostante, il trattamento e il recupero possono essere più complicati. Un pneumotorace che continua a ripresentarsi può essere ancora più difficile da trattare.

Avere un pneumotorace aumenta le probabilità per un secondo. Rivolgiti al medico il prima possibile se i sintomi si ripresentano. In molti casi, meno di 5 per cento delle persone che hanno subito un intervento chirurgico in combinazione con la pleurodesi per riparare uno pneumotorace ha un nuovo sviluppo di pneumotorace.

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